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Welcome to my Blog! / ¡ Bienvenido a mi blog!

Venezuelan in Houston

Para español, desliza hacia abajo. 

It is with great pleasure that I welcome you to my new blog! I’ve written blogs in the past, but stopped for a few years while I pursued my Masters Degree in Counseling as well as to develop some experience in the field. Once I began working on my new blog, I was called to be my mother’s primary caregiver during her battle with cancer and dedicated my life and time to her. It is with immense pain that I state that she lost the battle against this horrifying disease in August 2017, but she became my main inspiration to continue on this journey. Therefore, I dedicate this blog to her memory and legacy. I invite you to visit the “about” page to learn more about my goal and inspiration for this blog.

Thank you so much for your support! Please share this page with anyone and everyone you think may enjoy it. For direct information, follow me on Instagram and Facebook. I welcome constructive criticism and requests for topics, etc. This is a work-in-progress and my aim to reach and help as many people as needed. Dios los bendiga!

  • Liliana Gonzalez-Hernandez

—Español—

¡ Es con gran placer que te doy la bienvenida a mi nuevo blog! He escrito blogs en el pasado, pero me detuve durante unos años mientras yo completaba mi maestría en psicoterapia y desarrollaba experiencia en el campo. Una vez que comencé a trabajar en mi nuevo blog, fui llamada a ser la cuidadora principal de mi madre durante su batalla con el cáncer y dediqué mi vida y tiempo a ella. Es con un dolor inmenso que yo anuncio que ella perdió la batalla contra esta horrible enfermedad en agosto del 2017. Ella se convirtió en mi principal inspiración para continuar en este proyecto. Por lo tanto, dedico este blog a su memoria y legado. Los invito a visitar la página “About” para aprender más sobre mi meta e inspiración para este blog.

¡ Muchas gracias por su apoyo! Por favor comparte esta página con cualquiera y todos los que piensen que pueden disfrutar de ella. Para recibir información mas directa, sígueme en Instagram (@LilianaHTX) y Facebook (@CestBonLili). Recibo con entendimiento y amor la crítica constructiva y las peticiones de temas, etc. Esto es un trabajo en progreso y mi objetivo es alcanzar y ayudar a tantas personas como pueda. ¡ Dios los bendiga!

  • Liliana Gonzalez-Hernandez

Beauty/Wellness Routines and Your Mental Health

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Attention ladies and gentlemen. Yes. You too, gentlemen. Taking care of yourself is not a trend, nor is it relevant to a specific gender. I often cringe when people refer to the “new wellness trend”. When was self-care and wellness not a necessity? Throughout the story of humanity, rest and self-care have been essential. Even God took a day to rest and recover from the most important job on the universe. However, because we carry on such fast-paced lives and with the addition of technology, we are constantly on the go. Even when we have our eyes set on our phone screens, our minds are racing and taking in an immense amount of (not necessarily important) information. All of this translates in to stress.

Part of my role as a counselor is to encourage people to make health a priority in their lives, including viewing beauty and self-care as part of an overall healthy lifestyle.

Intuitively we know that when we feel healthy we view ourselves more positively. It turns out that taking care of ourselves, even spending a few minutes putting on makeup, caring for our skin or getting our hair done can positively impact our health as well. A positive self-image not only enhances our sense of well-being, but also contributes to our long-term health. When we look good, we feel good and when we feel good, we look good. There is a growing body of scientific data to support this interaction.

Beauty and personal care behaviors enhance well-being, which in turn promotes other self-care behaviors.

Over time, this cycle leads to a range of enduring personal habits that can impact overall happiness. For example, people with a positive attitude tend to smile more, walk taller, have a confident stride and make more direct eye contact. They tend to take time for themselves (exercise, take baths, get manicures and pedicures) and as a result, they feel and look more relaxed. Greater confidence and relaxation fuels a positive sense of self, which reinforces well-being.

Positive behaviors and attitudes also lead to more satisfying interpersonal experiences. Compliments and affirmative feedback about our appearance can reinforce a positive self-image and the desire to continue to take care of oneself. Consequently, a domino effect develops, which keeps the beauty-health connection ongoing: self-care and relaxation -> positive attitude -> improved health -> increased attractiveness -> affirmative feedback -> reinforcement for self-care and relaxation -> continuity of the domino effect. It’s a recurring feedback process that impacts long-term well-being and supports the essential link between health and beauty.


ESPAÑOL:

Atención señoras y señores. Sí. Ustedes también, señores. Cuidándose a sí mismo no es una tendencia, ni es relevante para un género específico. A menudo escucho cuando la gente se refiere a la “nueva tendencia de bienestar”. ¿Desde cuándo auto-cuidado y bienestar no era una necesidad? A lo largo de la historia de la humanidad, el descanso y cuidado personal han sido esenciales. Dios tomo un día para descansar y recuperarse del trabajo más importante en el universo. Sin embargo, debido a que llevamos vidas tan rápidas y con la incorporación de la tecnología, estamos constantemente en el camino. Incluso cuando tenemos nuestros ojos en las pantallas del teléfono, nuestras mentes están corriendo y absorben en una cantidad inmensa de información (no necesariamente importante). Todo esto se traduce en estrés.

Parte de mi trabajo como terapeuta es animar a mis clientes a que pongan su cuidado personal como una prioridad en sus vidas, incluyendo las rutinas de belleza como parte de un estilo de vida saludable en general.

Intuitivamente sabemos que cuando nos sentimos sanos nos vemos a nosotros mismos de una manera más positiva. Resulta teniendo cuidado de nosotros mismos, incluso pasar unos minutos poniéndonos maquillaje, cuidado de nuestra piel o nuestro cabello puede impactar de maneras positiva nuestra salud. Una auto-imagen positiva no sólo aumenta nuestra sensación de bienestar, sino que también contribuye a nuestra salud a largo plazo. Cuando nos vemos bien, nos sentimos bien y cuando nos sentimos bien, nos ven bien. Hay una gran base de datos científicos que apoyan esta interacción.

Las rutinas de belleza y el cuidado personal mejoran el bienestar, que a su vez promueve otras conductas de auto-cuidado.

Con el tiempo, este ciclo conduce a una gama de hábitos personales que pueden afectar la felicidad general. Por ejemplo, personas con una actitud positiva tienden a sonreír más, caminar más, tienen un andar seguro y contacto visual más directo. Tienden a tomar el tiempo para ellos mismos (ejercicio, tomar baños, hacerse un manicure o pedicure) y como resultado, se sienten y ven más relajados. La relajación y el auto-cuidado alimentan un sentido positivo de ti mismo, que refuerza el bienestar.

Actitudes y comportamientos positivos también llevan a experiencias interpersonales más satisfactorias. Elogios y comentarios positivos sobre nuestra apariencia pueden reforzar una imagen positiva y el deseo de seguir cuidándonos. Por lo tanto, se desarrolla un efecto dominó, que mantiene la conexión salud belleza: auto-cuidado y relajación-> actitud positiva-> mejor salud-> te sientes más atractiv@ -> halagos positivos-> refuerzo de auto-cuidado y relajación-> continuidad del efecto dominó. Es un proceso recurrente afecta el bienestar a largo plazo y apoya el vínculo esencial entre la salud y la belleza.

 

Growing pains: Fear / Dolores del crecimiento: Miedo

Conformity is the jailer of freedom and the enemy of growth.
– John F. Kennedy

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It was the mid-90’s. I had gotten an incredibly cute, hot pink with white tires bike with a radio attached to the handlebars. How amazing is that? All I could think of was how pretty it was and how much I wanted to ride around the block and show it off. But, there was one little issue: I had no idea how to ride a bike without training wheels. The thought of getting on that bike and somehow balancing myself without falling made me panic. I froze with fear. I did not want to give up the familiarity of my training wheels. Sound familiar? How many times have we gotten stuck in life’s paths due to fear of the unknown, rejection, pain, hardship…

The great news is that this fear is a sign of growth. For us to grow, we must go past our known sense of who we are and into unknown territory. However, our natural response to the unknown is typically fear. Therefore, if we learn to become comfortable with this fear and stop seeing it as a sign of weakness, we can then continue towards a path of growth and discovery.

How can we change something that is so natural to us? The primitive areas in our brain lash out in defense and a lot of dedication is needed to overcome that. The great news is that we are no longer primitive: we have developed a mind with immense potential.

Step 1: Acknowledge the feeling
We know how fear feels like. When we feel like is begins to invade your mind and body, say “hello” to it. There is little sense in trying to deny its existence. After sufficient practice, we can begin to recognize that fear is simply a natural response of our nervous system when it encounters the unknown. Keep in mind that if we are not experiencing fear in our lives, we are not growing. We are most likely staying in our comfort zone and not advancing towards the goals we have set for ourselves.

Step 2: Be mindful
As we allow the experience, we can become more tolerant of it, develop some understanding about it, and eventually, have it dissolve. Through mindfulness, we can become curious about, purposely paying attention to, and non-judgmentally being present to our experience, regardless of the quality of those experiences, and therefore, become more appreciative of them. This step can provide that tiny push we need to advance past the fear.

Step 3: Go for it
The reality is that we don’t know what will happen next. Not-knowing connects us to things as they are and helps us to be released from the illusion of stability and security. In a way, being aware of the fragility of our comfort zone encourages innovation, taking risks, and exploring. This demands courage and strength, both of which are developed, in an ongoing cyclical way, as we allow not-knowing to be present in our life.

…and yes, I can now ride a bike without training wheels.

DISCLOSURE:  Those who often feel fearful may find that therapy can help them transform any maladaptive behaviors into positive thoughts and actions. Additionally, a licensed therapist may also be able to teach those affected by fear how to recognize triggers for fear as well as the skills needed for effective fear management. Please consult with a licensed mental health professional if your fear is significantly affecting your daily activities and relationships.


ESPAÑOL:

Era la mitad de los 90’s. Me habían regalado una bicicleta super linda, rosada fosforescente con los cauchos blancos y una radio entre las manillas. Todo lo que podía pensar era lo bonita que era esa bicicleta y lo mucho que quería montarla alrededor de la manzana y mostrársela a mis vecinos. Pero, había un pequeño problema: no tenía ni idea de cómo montar una bicicleta sin ruedas de entrenamiento. La idea de subirme a esa bici y de alguna manera balancearme sin caerme me hizo entrar en pánico. Me quedé paralizada con miedo. No quería renunciar a la familiaridad de mis ruedas de entrenamiento. ¿Te suena familiar? ¿Cuántas veces nos hemos quedado atrapados en los caminos de la vida debido al miedoa lo desconocido, al rechazo, al dolor, a las penurias…

La gran noticia es que el miedo es una señal de crecimiento. Para que crezcamos, debemos ir más allá de nuestro sitio conocido y de confort a territorio desconocido. Sin embargo, nuestra respuesta natural a lo desconocido es típicamente miedo. Por lo tanto, si aprendemos a sentirnos cómodos con este miedo y dejamos de verlo como un signo de debilidad, entonces podemos continuar hacia un camino de crecimiento y descubrimiento.

¿Cómo podemos cambiar algo que es tan natural para nosotros? Las áreas primitivas de nuestro cerebro atacan en defensa y mucha dedicación es necesaria para superar eso. La gran noticia es que ya no somos primitivos: hemos desarrollado una mente con un potencial inmenso.

Paso 1: Reconocer el sentimiento
Sabemos como se siente el miedo. Cuando sentimos como comienza a invadir nuestra mente y cuerpo, digamos “Hola”. No tiene mucho sentido tratar de negar su existencia. Después de la práctica suficiente, podemos empezar a reconocer que el miedo es simplemente una respuesta natural de nuestro sistema nervioso cuando se encuentra con lo desconocido. Tengamos en cuenta que si no estamos experimentando miedo en nuestras vidas, no estamos creciendo. Es muy probable que nos alojemos en nuestra zona de confort y no avancemos hacia las metas que nos hemos fijado para nosotros mismos. Pero eso no es lo que queremos, ¿verdad?

Paso 2: Sea consciente
A medida que permitimos la experiencia del miedo, podemos volvernos más tolerantes hacia él, desarrollar algo de comprensión al respecto y, eventualmente, disolverlo. A través de la atención plena, podemos sentirnos curiosos, prestando atención a propósito, y no juzgar estar presente a nuestra experiencia, sin importar la calidad de esas experiencias, y por lo tanto, ser más agradecidos. Este paso puede proporcionar ese pequeño empujón que necesitamos para avanzar más allá del miedo.

Paso 3: Adelante
La realidad es que no sabemos qué ocurrirá a continuación. El no-saber nos conecta a las cosas como son y nos ayuda a ser liberados de la ilusión de estabilidad y seguridad. En cierto modo, ser conscientes de la fragilidad de nuestra zona de confort fomenta la innovación, asumiendo riesgos y explorando. Esto exige coraje y fuerza, las cuales se desarrollan, de forma cíclica continua, ya que permitimos que el no-saber esté presente en nuestra vida.

… y sí, ahora puedo montar mi bicicleta sin ruedas de entrenamiento.

Cláusula: aquellos que a menudo se sienten temerosos pueden encontrar que la terapia puede ayudarlos a transformar cualquier comportamiento maladaptativo en pensamientos y acciones positivas. Además, un terapeuta con licencia también puede ser capaz de enseñar a los afectados por el miedo a reconocer los desencadenantes de miedo, así como las habilidades necesarias para la gestión efectiva del miedo. Por favor consulte con un profesional de salud mental licenciado si su miedo está afectando significativamente sus actividades diarias y relaciones.


REFERENCES:
Adolphs, R., Tranel, D., Damasio, H. & Damasio, A. R. (1995). Fear and the human amygdala. The Journal of Neuroscience, 15(9), 5879-5891. Retrieved from http://emotion.caltech.edu/papers/AdolphsTranel1995Fear.pdf

National Health Service. (2014). Ten ways to fight your fears. Retrieved from http://www.nhs.uk/Conditions/stress-anxiety-depression/Pages/overcoming-fears.aspx

5 Minute Mindful Breathing Exercise

5 Minute Mindful Breathing Exercise 🧘🏼‍♀️

Mindfulness practice is not a prescription for tuning out the world; it’s about tuning IN with open and compassionate awareness. Relating to life from this vantage point not only feels better, but often results in more skillful living. ♥️🧠💡

1. Find a comfortable and stable posture either sitting or lying on your back. Allow your back to be straight but not rigid. Let your arms and hands rest in a relaxed position.

2. Close your eyes, if it feels comfortable. If not, soften your gaze.

3. Bring your attention to the present moment by noticing how you’re feeling physically. Take a moment to notice your environment: sounds, temperature.

4. Bring your attention to your breathing:

– Notice the sensation of your breath going in/out of your nostrils or mouth.

– Pay attention to the rise/fall of your chest.

– Notice the rise/fall of your belly as you breath.

5. Notice that the breath happens on its own, without any conscious effort.

6. When the mind wanders (many times!), you can make a mental note of it. For example, if you drift away from your breath to thinking about the future, you can say to yourself “planning, planning.” If your mind is pulled to a sensation of pain in your body, you can say to yourself “pain, pain.” Or, if you notice you’re focused on something worrisome from the past, you can say “worry, worry” and then gently bring your attention back to the present moment – noticing the breath.

7. Your “task” is to catch yourself when you’ve wandered and to gently bring your focus back to the breath every time, without judging yourself.

🌿 Practicing mindful breathing is like strengthening your muscle of living in the present; as you practice more, you’ll find it easier to remain in the here and now, rather than being caught up in the past or in some fantasy about the future. Living in the “now” tends to feel more peaceful and clear, even when external circumstances are difficult. 🍃

December: a time to REFLECT / Diciembre: tiempo de reflexión

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En Español – Desliza hacia abajo

This is it. We have reached December in the blink of an eye. A time when people begin to think about the following year and the plans they have set before them. But, have you taken the time to reflect on what you leave behind? In solution-focused therapy, I often ask the question: “what has been working for you and what has not?” Reflection is a necessary step when planning.

Ideally, if we are brave enough, we can create space to allow ourselves to fully experience the feelings we have, without fighting or judging them with the use of self-compassion. It is this process that can help us to then release these feelings sufficiently to move forward. Think of it as the equivalent of thinking about what your plantings have grown, appreciating the harvest, and deciding whether we hope to harvest the same or something different for the next season.

A reflective period should not be a time to be overly harsh with ourselves, but instead to be tenderly honest. Firm yet forgiving. After all, never-ending contemplation and self-blame keeps us stuck in a past we cannot change, and this does not benefit anyone in any way. An attitude of self-compassion can free us from old ways of being that we likely adopted for a reason, but that do not effectively reflect who we are and who we’d like to be.

Give yourself the great gift of REFLECTION

Activities that facilitate reflection include:
– meditation / mindfulness
– setting aside time for silence
– being in nature
– engaging in a creative activity (coloring books are great for this!)

If you find it hard to quiet your mind at first, move your focus to your breath. Imagine you are in a safe thinking space where you can think and breath without danger, judgment and with peace. As you do so, you may wish to ask yourself the following questions. (Allow your answers to be honest.

  • What do I really want each aspect of my life to be like in the coming year? (relationships, work, romance, creativity, spirituality, health, physical appearance)
  • How much effort am I willing to put into making those positive changes?
  • What support or tools will I look to help me when I hit a road block? (psychotherapy, mindfulness, meditation, friends/family, religion)
  • How will I accept the things that I may not be able to change?
  • How will I know when I have achieved a positive change? (how or what will that look/feel like?)
  • Can I pledge to love myself as I am now even as I plan for and work toward change?

Write down your findings. Occasionally, take out your list and edit as needed. Decide when you will begin making steps toward your goals. Visualize your garden and the seeds that you will grow. Picture yourself continuing to grow and learn.

Do what matters to you and give your life meaning.

Plant your seeds, and care for them. Every day, celebrate your life. This is what you will harvest.

Wishing everyone a happy holiday season, and a wonderful New Year to all!


Español

 

 

Aquí estamos. Hemos llegado a diciembre en un abrir y cerrar de ojos. Un momento en que las personas comienzan a pensar sobre el año siguiente y los planes que han establecido. Pero ¿te has tomado el tiempo para reflexionar sobre lo que dejas atrás? Cuando practico la psicoterapia conocida como “solution-focused” (enfocada en la solución), a menudo hago la pregunta: “¿qué te ha funcionado y qué no?”. La reflexión es un paso necesario al planificar.
Idealmente, si somos lo suficientemente valientes, podemos crear espacio para permitirnos experimentar por completo los sentimientos que tenemos, sin pelearlos ni juzgarlos con el uso de la autocompasión. Es este proceso el que puede ayudarnos a liberar estos sentimientos lo suficiente como para seguir adelante. Piensa en ello como el equivalente de pensar en lo que han crecido tus plantaciones, apreciando la cosecha y decidiendo si esperamos cosechar lo mismo o algo diferente para la próxima temporada.

Un período de reflexión no debe ser un momento para ser demasiado duro con nosotros mismos, sino ser tiernamente honesto. Firme pero indulgente. Después de todo, la contemplación interminable y la culpa propia nos mantienen atrapados en un pasado que no podemos cambiar, y esto no beneficia a nadie de ninguna manera. Una actitud de autocompasión puede liberarnos de las viejas formas de ser que probablemente adoptamos por una razón, pero que no reflejan de manera efectiva quiénes somos y quiénes queremos ser.

Obséquiate el gran regalo de la RELEXION

Las actividades que facilitan la reflexión incluyen:
– meditación / atención plena
– reservar tiempo para el silencio
– estar en la naturaleza
– participar en una actividad creativa (¡los libros para colorear son geniales para esto!)

Si te resulta difícil aquietar tu mente al principio, mueva tu atención a la respiración. Imagina que estás en un espacio de pensamiento seguro donde puedes pensar y respirar sin peligro, sin juicio y con paz. Al hacerlo, es posible que desees hacerte las siguientes preguntas. (Permita que sus respuestas sean honestas).

  • ¿Cómo realmente quiero que sea cada aspecto de mi vida en el próximo año? (relaciones, trabajo, romance, creatividad, espiritualidad, salud, apariencia física)
  • ¿Cuánto esfuerzo estoy dispuesto a hacer para hacer esos cambios positivos?
  • ¿Qué soporte o herramientas buscaré para ayudarme cuando tenga alguna traba? (psicoterapia, atención plena, meditación, amigos / familia, religión)
  • ¿Cómo aceptaré las cosas que no puedo cambiar?
  • ¿Cómo sabré cuándo he logrado un cambio positivo? (¿cómo o cómo se verá o se sentirá?)
  • ¿Puedo comprometerme a amarme tal como soy ahora incluso mientras planifico y trabajo para el cambio?

Escribe tus hallazgos. Ocasionalmente, saca tu lista y edita según sea necesario. Decide cuándo comenzarás a caminar hacia tus metas. Visualiza tu jardín y las semillas que vas a cultivar. Imagínate continuar creciendo y aprendiendo.

Haz lo que te importa y dale sentido a tu vida.

Planta tus semillas, y cuídalas. Todos los días, celebra tu vida. Esto es lo que cosecharás.

¡Deseándole a todos unas felices fiestas y un maravilloso Año Nuevo!

 

 

 

Holiday Stress Management 101

Tips to consider during the holiday season that will allow you to go through this season with joy while processing the daily tasks that come with this time of year.

It’s the most [stressful] time of the year.

The holiday season is a time of year that usually triggers happy memories, warm and fuzzy feelings. However, studies show that the months of November and December are the most stressful time of the year for most adults.

A critical aspect of high-stress times, is often the amount of energy needed to endure them. Energy is limited, and most of us do not perform well when we are under-energized. Therefore, when we are fatigued, we lose some of the concentration-driven control and rely on emotion-driven interactions, typically negatively fueled by the stress that exhausted of us of our energy in the first place.

Below are some tips to consider during the holiday season that will allow you to go through this season with joy while processing the daily tasks that come with this time of year.

Your Stress-Reduction Toolkit

  1. Make time for what you enjoy: – Spend time with the people you love. – Seek out what is most spiritually meaningful to you during the holidays. – Discard meaningless traditions and avoid unnecessary tasks.
  2. Take care of yourself: – Sleep. – Eat well. – Exercise. – Improve time management skills and plan. For example, try to travel when there will be less traffic on the roads, shop when the malls are less crowded, and turn down unnecessary requests.
  3. Express: – Feelings and thoughts that are on your mind and heart. – Discuss finances and expenses with relevant parties. – Share both your hopes and expectations. If you let others know how you feel and what you need, you may get what you want.
     
  4. Plan and delegate: – Don’t assume the full responsibility for organizing, shopping, and completing holiday tasks. – Ask for help, get your everyone involved, and postpone duties that can wait. – Plan and determine how tasks can be accomplished and who will be responsible for them.
     
  5. Make the holidays your own: – Create your own traditions that are relevant to you and your family. – Build a sense of control and meaning that will distance yourself from others’ expectations.
     
  6. Fight unrealistic expectations: – Beware and be mindful of fantasies and assumptions about what constitutes the perfect holiday. There is no such thing. – Create realistic expectations to avoid feelings of disappointment. In times of hardship or loss, the holidays can exacerbate feelings of loneliness or sadness. – Pay attention to when unrealistic beliefs start to color your vision. – Accept and appreciate what you do have to find joy.

From Self-Critic to Self-Compassion / De Auto-critica a Auto-compasión

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Be BOLD – Be BRAVE – Be YOU

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“You yourself, as much as anybody else in the entire universe, deserve your love and affection.” —Buddha

The bully In Our Head

October was bullying awareness month and while we usually look to point fingers at the bully, we do not often realize that one of our biggest bullies lies within ourselves. We all have an internal critic that likes to pester when there is any sign of danger or trouble nearby. It shows up when we are most vulnerable and our emotions are at a high. It is the screaming, critical, manipulative, and frightening inner voice that is trying to help us stay safe, believe it or not.

When we avoid taking of notice these inner noises, we may end up believing these thoughts, which can lead to even deeper suffering. Therefore, it is vital to recognize when the inner critic is present. The criticism may come in the form of unfair comparisons, such as, “I’ll never be as good as ….,” to common catastrophizing (“I really did it this time, and now my life is ruined forever!”), to negotiable self-worth (“I will be worth something/lovable only if …”). Sounds familiar?

Fight the bully with Self-compassion



Self-compassion comes down to treating yourself as you would treat someone else you care about: with empathy, gentleness, and the awareness that everyone is human, imperfect, but still valuable and admirable.


University of Texas at Austin professor, Dr. Kristin Neff, was the pioneer in defining and measuring the idea of self-compassion. Her findings have concluded that there are three essential elements to self-compassion:

  • Self-kindness

  • Common humanity: which refers to accepting that the things we criticize ourselves about are both universal and part of being human.
  • Mindfulness

Mindfulness refers to being aware in the present moment without being nonjudgmental. Practicing mindfulness has been linked to numerous mental and physical benefits, including the ability to notice those thoughts and feelings that can cause us suffering. To learn more about mindfulness, refer to my blog post regarding the topic.

 

Why are we so hard on ourselves?

First of all, it is within the norm of being a human. Often people believe self-criticism is a necessary tool that protects them from “slacking off,” and pushes away from being what they fear the most (“fat” “lazy, etc). Another reason may stem from childhood: either the person was constantly being verbally abused or they want to avoid becoming someone they are related to and describe themselves as that person they want to avoid becoming. Similarly, they may worry that without being self-critical, they will fail to take responsibility for the things they do, as a form of punishment.


 Research on self-compassion has found the practice is associated with being more compassionate with others, greater selflessness, and greater likelihood of forgiving others. Furthermore, self-compassion has been connected to being more likely to take accountability for one’s own actions, greater happiness, improved motivation, and enhanced self-worth.


Simple Steps to Building Your Self-compassion

  • Ask yourself, “Is this the way I would respond to a close friend or other loved one?”

If the answer is no, imagine the way you would treat others who may be in a similar situation. What would you say? What recommendations would you give? How would you comfort them? How would you help this person re-frame (change) their perspective?

  • Write down the answers to the above questions.

Now, viewing yourself from the third person’s perspective, speak to yourself in the same compassionate tone (using the language) you would use with someone you care about.

  • Remember that you are human.

You are a work in progress and imperfect, yet born with essential worth. Most of the things you have suffered over are common in some way.

  • Remind yourself of the TRUTHS:

    – Mistakes are one of the ways in which we learn.
    – Challenges are instances that allow us to grow stronger.
    – No one is perfect. No one.

  • Practice mindfulness daily.

Set aside time for formal practice and strive to be present for your life in general, however it may be at this moment. Click here to learn more about the basics of mindfulness.


References:
  1. Breines, J. G., & Chen, S. (2012). Self-compassion increases self-improvement motivation. Social Psychology Bulletin, 38, 1133-1143.
  2. Germer, G. K., & Neff, K. D. (2013). Self-compassion in clinical practice. Journal of Clinical Psychology: In Session, 69, 856–867. Retrieved from http://self-compassion.org/wp-content/uploads/publications/germer.neff.pdf
  3. Neff, K. D., & Pommier, E. (2012). The Relationship between Self-compassion and Other-focused Concern among College Undergraduates, Community Adults, and Practicing Meditators. Self and Identity, 1-17 (iFirst article). Retrieved from http://self-compassion.org/wp-content/uploads/publications/Neff.Pommier.pdf

DISCLOSURE:
This blog is not intended to be a substitute for professional advice, diagnosis, medical treatment, or therapy. Always seek the advice of your physician or qualified mental health provider with any questions you may have regarding any mental health symptom or medical condition. Never disregard professional psychological or medical advice nor delay in seeking professional advice or treatment because of something you have read on this blog.



— En Español —

“Tú mismo, tanto como cualquier otra persona en el universo entero, mereces tu amor y afecto”. -Buddha

El “bully” en nuestra cabeza

Octubre fue el mes de la concientización sobre el “bullying” y mientras que solemos apuntar los dedos hacia el “bully”, no nos damos cuenta de que uno de los bullies más grandes se encuentra dentro de nosotros mismos. Todos tenemos un crítico interno que le gusta molestar cuando hay cualquier signo de peligro o problemas cerca. Aparece cuando somos más vulnerables y nuestras emociones están en un alto. Esa voz interna gritona, crítica, manipuladora y aterradora está tratando de ayudarnos a mantenernos seguros, aunque no lo creas. Es un mecanismo de defensa humano.

Cuando evitamos tomar nota de esos ruidos internos, podemos terminar creyendo estos pensamientos, que pueden llevar a un sufrimiento aún más profundo. Por lo tanto, es vital reconocer cuando el crítico interno está presente. La crítica puede venir en forma de comparaciones injustas, tales como, “nunca seré tan bueno/a como ….,” o en forma de pensamiento catastrófico (“¡ realmente lo hice esta vez, y ahora mi vida se arruinara para siempre!”)), a la autoestima negociable (“voy a valer algo/seré aceptada/o sólo si …”). ¿Suena familiar?

Lucha contra el bully con la autocompasión


La autocompasión significa tratarse a uno mismo como trataríamos a alguien más que nos importa: con empatía, gentileza y la conciencia de que todos somos humanos, imperfectos, pero igualmente valiosos y admirables.


La Dra. Kristin Neff, profesora de la Universidad de Texas en Austin, fue la pionera en definir y medir la idea de la auto-compasión. Sus estudios han mostrado que hay tres elementos esenciales para la auto-compasión:

  • Se amable contigo mismo/a

  • Normalizar que por lo que estas pasando es normal.

  • Atención plena: se refiere a estar consciente en el momento presente sin prejuicios. Practicar la atención plena se ha relacionado con numerosos beneficios mentales y físicos, incluyendo la capacidad de notar esos pensamientos y sentimientos que pueden causarnos sufrimiento. Para obtener más información sobre mindfulness, consulte la publicación de mi blog sobre el tema.

 

¿Por qué somos tan duros con nosotros mismos?

En primer lugar, está dentro de la norma de ser humano. A menudo, las personas creen que la autocrítica es una herramienta necesaria que los protege de “ser flojos” y ayuda a aparlos de ser lo que más temen (perezoso, “gordo”, etc.). Otra razón puede provenir de las experiencias de la niñez: ya sea que la persona haya sufrido de abuso verbal o que quiera evitar convertirse en alguien con quien esté relacionado y suele describirse como la persona que quiere evitar. Del mismo modo, pueden preocuparse de que, sin ser autocríticos, no asuman la responsabilidad de las cosas que hacen que no les gusta, y usan la autocrítica como una forma de castigo.


Investigaciones sobre la autocompasión ha encontrado que su práctica está asociada con ser más compasivo con los demás, menos egoísta y con mayor probabilidad de perdonar a los demás. Además, la autocompasión se ha relacionado con una mayor probabilidad de asumir la responsabilidad de las propias acciones, obtener una mayor felicidad, una motivación mejorada y una autoestima mas elevada.


Pasos sencillos para construir tu autocompasión

 

  1. Pregúntate: “¿Es esta la manera en que respondería a un amigo cercano u otro ser querido?” Si la respuesta es no, imagine la forma en que tratarías a los demás que puedan estar en una situación similar. ¿Qué dirías? ¿Qué recomendaciones darías? ¿Cómo los consolarías? ¿Cómo ayudarías a esta persona a cambiar su perspectiva?
  2. Escribe lo que le responderías a alguien que quieres.
    Ahora, viéndote desde la perspectiva de la tercera persona, habla contigo mismo en el mismo tono compasivo (usando el lenguaje) que utilizarías con alguien que te interese.

  3. Recuerda que eres humano.
    Eres un trabajo en progreso e imperfecto, pero con valor esencial. La mayoría de las cosas que has sufrido son comunes de alguna manera.

  4. Recuérdate a ti mismo de las VERDADES:

    – Los errores son una de las formas en que aprendemos.
    – Los desafíos son circunstancias que nos permiten fortalecernos.
    – Nadie es perfecto. Nadie.


  5. Practica atención plena diariamente. Reserve tiempo para practicar estar presente en tu vida cotidiana, sin importar por lo que estas pasando en este momento. Haga clic aquí para aprender más sobre los conceptos básicos de la atención plena.

Referencias:
  1. Breines, J. G., & Chen, S. (2012). Self-compassion increases self-improvement motivation. Social Psychology Bulletin, 38, 1133-1143.
  2. Germer, G. K., & Neff, K. D. (2013). Self-compassion in clinical practice. Journal of Clinical Psychology: In Session, 69, 856–867. Retrieved from http://self-compassion.org/wp-content/uploads/publications/germer.neff.pdf
  3. Neff, K. D., & Pommier, E. (2012). The Relationship between Self-compassion and Other-focused Concern among College Undergraduates, Community Adults, and Practicing Meditators. Self and Identity, 1-17 (iFirst article). Retrieved from http://self-compassion.org/wp-content/uploads/publications/Neff.Pommier.pdf

IMPORTANTE: este articulo no pretende sustituir el asesoramiento profesional, un diagnóstico, el tratamiento médico o la terapia. Siempre busque el consejo de su médico o proveedor calificado de salud mental con cualquier pregunta que pueda tener con respecto a cualquier síntoma de salud mental o condición médica. Nunca ignore los consejos psicológicos o médicos de profesionales ni demore en buscar asesoramiento o tratamiento profesional debido a algo que haya leído en este articulo.

Tarte Tatin Recipe

 

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“Of course you can buy a ready-made pie shell,  but it’s a shame not to have the know-how yourself.” 
~ Julia Child, in “Julia’s Kitchen Wisdom 

Tarte Tatin 

This is a traditional French recipe. If you want to make a quicker version, by all means, purchase a pre-made frozen pie crust. They work phenomenally. But, for those who want more of an adventure in the kitchen, here is the complete recipe. This recipe was jotted down by my mother in her recipe journal while learning it from her mother-in-law and my grandmother, Mamiche.  

Ingredients-

Crust: 

3 1/2 cups of all-purpose flour  
3/4 teaspoon of salt 
4 ounces of unsalted butter 
8 tablespoons chilled vegetable shortening 
3/4 cup of chilled water 

Filling

About 5 apples (Golden Delicious or Honey Crisp recommended) 

2 cups of sugar 

3 ounces of unsalted butter 

1 tbsp. of vanilla extract 

Optional accompaniment: 
whipped cream, crème fraiche , or vanilla ice cream. 


Process- 

The dough: 

Sift together the flour and salt into a large mixing bowl. Cut the butter into 1/2-inch cubes and toss with the vegetable shortening and the flour until the cubes are coated. Crumble the butter into the flour by rubbing your thumbs and fingertips together, lifting the pieces and letting them fall back down again.

Add the water a little at a time, starting with about 1/2 cup, and mix just until the mixture comes together. The amount of water the dough needs will depend on the moisture in the flour and the humidity.

Gather the dough together and knead briefly on a lightly floured board until it forms a smooth ball. You will be able to see streaks of shortening in the pastry when it’s done. Chill at least 2 hours before rolling out. You can keep the pastry for a week in the refrigerator, or up to 3 months frozen.  

The filling: 

In a pot, over medium heat, add the sugar, butter and vanilla extract. Stir until integrated and the sugar granules cannot be seen. Let the mixture simmer until it becomes a semi-dark brown caramel. Stirring every minute. 

 

Peel and remove the core from the apples. Cut them in quarters or thirds. This will depend on the design you would like to make. 

Building your Tarte Tatin: 

Preheat the oven at 425 °F.

Grease a pie dish (I prefer ceramic) and add the caramel once it is done. Lay the apple slices in your preferred pattern. Remember that the apples will shrink, therefore, place them in a way that there will not be room in between them once they cook and release the juices.

Roll the pie dough on a floured surface making sure it is thin enough to bend, but not thick enough to tear/break. Gently place the pie dough over the dish. Cut off any excess crush and push in the edges of the pie (as shown in the picture).

lace the dish in the oven for about 30 minutes or until the pie crust is golden and the pan juices are bubbling. Let cool in the pan for 10 minutes, then carefully invert onto a rimmed cake plate to serve with crème fraîche or ice cream.

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Et voilà!

C’est Bon!


 

Mindfulness: Seize your day. // Atención plena: toma provecho de tu día.

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☀️🍃Keep your face always toward the sunshine – and shadows will fall behind you. // Mantén tu cara siempre hacia el sol-y las sombras caerán detrás de ti. -Walt Whitman

En Español: Desliza hacia abajo. 

Welcome to my first every “Wellness” blog post!

In this post, I want to share with you one of my top most effective ways to improve mental wellness: practicing mindfulness.

What Is Mindfulness?

At this time, there is no exclusively accepted definition for “mindfulness.” The concept is tough to describe due to opposing beliefs of what exactly mindfulness is, different opinions on how to attain mindfulness, diverse thoughts about the purpose of mindfulness, and the problem of describing the idea using medical and psychological terminology.

This is my personzalized definition:


“MINDFULNESS is the condition in which you become more conscious of your mental, physical and emotional state in the present moment, without personal judgment.”


Is mindfulness the same as meditation?

Meditation practice assists mindfulness, but they are not equal. Meditation is a way to train the mind to be in a mindful state. Mindfulness meditation is a common method used to achieve mindfulness, but mindfulness can be attained without the use of meditation. Mindfulness doesn’t belong to anyone or any religion or lifestyle. However, some traditions (particularly Buddhism), make it explicit in their practices.

Why do people practice mindfulness?

Mindfulness is practiced within and outside the clinical setting. More and more are schools, the military and professional organizations adding mindfulness within their daily routines. After the knowledge of mindfulness practice is established, people are usually encouraged to practice it within their daily activities. Mindfulness may be particularly significant during emotionally overwhelming occurrences, as the practice can often aid you maintain a sense of control.

From a personal perspective, mindfulness has helped me tremendously process grief. However, please note that mindfulness doesn’t take away the sorrow of going through life’s events. Life has moments of pain that anyone can go through and what mindfulness does is give us the ability to stay open in the midst of such pain. Even when the pain is so unbearable, practicing mindfulness allows the process to go more smoothly. We can learn how to breathe through it, and with being mindful of our own, unique needs, we can find what will support us through life’s experiences.


Mindfulness 101
(The basics)

Mindfulness is available to us in every moment, whether through meditations or mindful moment practices like taking time to pause and breathe.

1. Make time for it. You don’t need any sort of special equipment, but you do need to set aside some time and space. It can indoor or outdoor.

2. Perceive now as it is. The purpose of mindfulness is not silencing the mind, or trying to attain a state of calm. It is simple: seeking to concentrate on the present moment, without judgement.

3. Let judgments and prejudice slide off. When we recognize judgment occurring during our exercise, we can take them into account, make a mental note of them, and let them pass.

4. Continue perceiving the “now” moment as it is. It can be easy to get carried away in thought. Therefore, in mindfulness, we practice returning, again and again, to the “now” moment.

5. Be compassionate with your mind. Avoid judging yourself for whatever thoughts interrupt, try and practice identifying when your mind has drifted, and gently bring it back.

That is the practice of mindfulness. It has often been said to be very simple, but not necessarily easy. The hardest part is to remain consistent in practicing it. Results will improve.


DISCLOSURE: This blog is not intended to be a substitute for professional advice, diagnosis, medical treatment, or therapy. Always seek the advice of your physician or qualified mental health provider with any questions you may have regarding any mental health symptom or medical condition. Never disregard professional psychological or medical advice nor delay in seeking professional advice or treatment because of something you have read on this blog.


—–ESPAÑOL—–

¡ Bienvenidos a mi primer articulo de “Bienestar”!

En este articulo quiero compartir con ustedes una de mis maneras favoritas de mejorar el bienestar mental: practicar la atención plena.

¿Qué es la atención plena?

En este momento, no existe una definición exclusivamente aceptada para “atención plena”. El concepto es difícil de describir debido a las creencias opuestas de lo que es exactamente la atención plena , diferentes opiniones sobre cómo lograr la atención plena, los pensamientos diversos sobre el propósito de la atención plena, y el problema de poder describir la idea utilizando terminología médica y psicológica.

Esta es mi definición:


“la atención plena es la condición en la que te vuelves más consciente de tu estado mental, físico y emocional en el momento presente, sin juzgarte”.


¿Es la atención plena lo mismo que la meditación?

La práctica de meditación asiste a la atención plena, pero no son iguales. La meditación es una manera de entrenar a la mente para estar en un estado consciente. La meditación es un método común que se usa para lograr la atención plena, pero la atención plena se puede lograr sin el uso de la meditación. La practica de atención plena no pertenece a nadie, ni a ninguna religión o estilo de vida. Sin embargo, algunas tradiciones (particularmente el budismo), lo hacen explícito en sus prácticas.

¿Por qué las personas practican la atención plena?

La atención plena se practica dentro y fuera del entorno clínico. Cada día son más las escuelas, las organizaciones militares y profesionales que añaden atención plena o meditación en sus rutinas diarias. Después de establecer el conocimiento de la práctica de atención plena, las personas se animan a practicarla dentro de sus actividades diarias. La atención plena puede ser particularmente significativa durante las los momentos que son emocionalmente fuertes, ya que la práctica constante de atención plena puede ayudarte a mantener un sentido de control.

Desde una perspectiva personal, la atención plena me ha ayudado enormemente a procesar el dolor de la muerte de mi madre. Sin embargo, tengan en cuenta que la atención plena no quita el dolor de pasar por los acontecimientos de la vida. La vida tiene momentos de dolor que cualquiera puede atravesar y lo que hace la atención plena es darnos la capacidad de permanecer abiertos en medio del sufrimiento. Incluso cuando el dolor es insoportable, practicar atención plena permite que el proceso pase con más suavidad. Podemos aprender a respirar a través de él, y al ser conscientes de nuestras propias necesidades únicas, podemos encontrar lo que nos va a apoyar a través de las experiencias de la vida.



PRÁCTICA DE ATENCIÓN PLENA
Introducción

La atención plena está disponible para practicarla en cada momento que sea necesario, ya sea a través de meditaciones o tomar tiempo para pausar, respirar y tomar en cuenta nuestro entorno.

1. Crea tiempo para practicar la atención plena. No necesitas ningún tipo de equipo especial, pero tienes que dejar a un lado un poco de tiempo y espacio para hacerlo. Puede ser adentro o al aire libre.

2. Percibe el “ahora” como es. El propósito de la atención plena no es silenciar la mente, ni tratar de alcanzar un estado de calma. Es simple: tratar de concentrarse en el momento presente, sin juicio.

3. Deja que los juicios y prejuicios se resbalen. Cuando reconocemos el juicio que ocurre durante nuestro ejercicio, podemos tomarlos en cuenta, hacer una nota mental de ellos, y dejarlos pasar.

4. Continua percibiendo el “ahora” tal como es. Puede ser fácil dejarse llevar en el pensamiento. Por lo tanto, en la atención plena, practicamos, una y otra vez, estar consientes del “ahora”.

5. Sé compasivo con tu mente. Evita juzgarte a ti mismo por cualquier pensamiento que te interrumpa, trata y practica identificar cuando tu mente se ha desviado, y poco apoco regresa a tu momento presente.

Esa es la práctica de la atención plena. A menudo se ha dicho que es muy simple, pero no necesariamente fácil. La parte más difícil es ser constante en la práctica. Los resultados mejorarán con el tiempo. 


IMPORTANTE: este articulo no pretende sustituir el asesoramiento profesional, un diagnóstico, el tratamiento médico o la terapia. Siempre busque el consejo de su médico o proveedor calificado de salud mental con cualquier pregunta que pueda tener con respecto a cualquier síntoma de salud mental o condición médica. Nunca ignore los consejos psicológicos o médicos de profesionales ni demore en buscar asesoramiento o tratamiento profesional debido a algo que haya leído en este articulo. 


References/Referencias:
  1. Burke, C.A. (2010). Mindfulness-based approaches with children and adolescents: A preliminary review of current research in an emergent field. Journal of Child and Family Studies, 19, 133-144. DOI 10.1007/s10826-009-9282-x. Retrieved from http://www.mindfulschools.org/pdf/burke-child-adol.pdf
  2. Chiesa, A., & Malinowski, P. (2011). Mindfulness-based approaches: Are they all the same? Journal of Clinical Psychology, 67(4), 404-424. doi: 10.1002/jclp.20776. Retrieved from http://www.pmalinowski.de/downloads/chiesa%26malinowski2011.pdf

Erno Laszlo NY – Vitamin C Peel *Review*

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⇒ En Español: Desliza hacia abajo

♥ YouTube: Click Here to watch the video of my experience!

Welcome to my first ever beauty video review on “C’est Bon!” By @LilianaHTX

I received this product complementary on behalf of Influenster to try out and review. –

VERDICT:

This product is wonderful. I am a huge fan of peels. This one is in two steps, but very user-friendly.

The packaging is easy to use and of OK quality. I was expecting the top part to be metal, but it’s plastic. It does “look” appealing. The droplet part for the activator drops is a little aggravating because it doesn’t grab as much product as I need. But, this isn’t something that would deter me from buying it.

The peel smells AMAZING! That is by far my favorite aspect. The exfoliating texture is not too harsh on the skin. Because my skin is sensitive, it does get red after using masks and peels, but this DID NOT IRRITATE my skin.

The activator drops feel warm when applying! It’s kind of crazy. Feels like it’s giving an extra dose of hydration, too.

*Extra sample received*

–  White Marble Translucence Cream:

THIS CREAM IS AMAZING! I wish I would have received more that two samples of it. This works great after the peel. It makes your skin feel  super soft and almost filter-like.

I have to give @ErnoLaszloSkincare props for this White Marble line. World class!

#BringOnTheBright #contest #complimentary

@Influenster @ernolaszlonyc

-Liliana Gonzalez-Hernandez

———————- ESPAÑOL ——————-

♥ YouTube: Haz click AQUÍ para ver mi video probando este producto.

¡ Bienvenidos a mi primer video de belleza en “C’est Bon!” Por @LilianaHTX

He recibido este producto gratuitamente de parte de Influenster para probarlo y contarles como me va.

VEREDICTO:

Este producto es maravilloso. Soy un gran fan de las exfoliaciones a base de frutas. Esta es en dos pasos. El empaquetado es fácil de utilizar y de calidad aceptable. Esperaba la parte de arriba fuese de metal, pero es de plástico. Parece atractivo a la vista.

La gotera para el segundo paso es un poco difícil de utilizar porque no agarra tanto como quisiera. Seria mejor si pudiese agarrar de una vez todo el producto que necesito para su uso.
¡ La mascarilla (primer paso) huele increíble! Ese es, definitivamente, mi aspecto favorito. No es demasiado áspera en la piel. Debido a que mi piel es sensible, se pone roja, pero esto no irrita la piel.
¡ Las gotas del segundo paso se sienten cálidas! Es un poco loco. Pareciera que le está dando una dosis extra de hidratación a la piel. Genial.

– Otra muestra: “Crema de translucida de mármol blanco“: ¡ esto es asombroso! Desearía haber recibido más que dos muestras de la misma. Esto funciona muy bien después de la exfoliación. Deja tu piel super suave y casi como si tuvieses un filtro de SnapChat.

Tengo que darle a @ErnoLaszloSkincare muchas felicitaciones por esta línea de mármol blanco. Es de clase mundial.

-Liliana Gonzalez-Hernandez

Instagram: @LilianaHTX
Blog Website: lilianahtxblog.wordpress.com

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